История свечек

Свечки веками освещали человеческий прогресс. Однако, очень немного
известно о происхождении свечек. Часто пишут, что свечки были
изобретены древними египтянами, которые использовали свечи и факела,
сделанные из сердцевины тростника, вымоченного в расплавленном жире.
Но у свечек древних египтян не было фитиля, как в свечках нашего
времени. Они появились позже, в эпоху расцвета римской империи. Именно
римляне изобрели свечку с фитилем, используя ее для передвижения в
темноте и освещения домов и храмов.

Как и ранние египтяне, римляне использовали жир скота, как основной
компонент свечек. Только в Средние Века люди открыли для себя пчелиный
воск,  вещество, которое выделяют медовые пчелы для формирования сот.
Свечи из пчелиного меда значительно отличались от свечей с жиром, они
не коптили и не выделяли резкий запах, когда горели. Наоборот восковые
свечки горели чисто и без запаха. Однако, они стоили очень дорого и
поэтому только зажиточные люди могли себе их позволить.

Сильный рост китобойного промысла в конце 18го века принес большие
изменения в производство свечей со времен Средних Веков.  Люди
научились добывать спермацет, воск, получаемый путем кристаллизации
спермы кита. Как и пчелиный воск, спермацет не издавал резкого запаха,
когда горел. К тому же спермацет был тверже, чем оба его
предшественника. Он не плавился и не гнулся в летнюю жару. Историки
отмечают, что первая «стандартная свечка» была сделана из
воска-спермацета.

Современное производство свечек, такое как мы его знаем, появилось в
19 веке. В 1834 году, изобретатель Джозеф Морган представил машину,
которая  беспрерывно производила свечи в формах, благодаря цилиндру с
двигающимся пистоном, который сам вынимал из машины свечи, когда они
застывали.

Далее скачок в развитие свечного производства случился в 1850 году. Именно тогда был изобретен парафин, изготавливаемый из нефти и сланца.
Парафин чисто горел и не выделял нежелательного запаха. Но главным его
преимуществом была его стоимость. Парафин был намного дешевле чем все
другие воскоподобные вещества, используемые ранее. Низкая точка
плавления могла представлять опасность для популярности парафина, но к
этому моменту стеариновая кислота решила проблему. Твердая и прочная
стеариновая кислота производилась в избытке к концу 19 века. К этому
моменту большая часть свечек делалась из парафина и стеариновой
кислоты.

В 1879 году была изобретена лампа накаливания. И хотя свечка перестала
быть основным источником света, ее популярность не угасает. Сегодня
свечки являются символами праздников, они создают уют и романтическую
атмосферу, украшения со свечами используются в различных обрядах и
церемониях. Невзирая ни на что, они продолжают  проливать теплый свет
чтобы радовать нас всех.

_з жиз_и ж_%и_...